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8 avril 2008 2 08 /04 /avril /2008 11:12


Il y a eu la Première (World War I ou WW1) et la Deuxième Guerre Mondiale (WW2). Il n'y a eu par contre qu'une seule Guerre Froide (Cold War ou CW). Et si la Deuxième Guerre Froide avait commencé ?

La tension devient en effet palpable entre le monde occidental et la Chine.

Les derniers problèmes de contrefaçon ont été montés en épingle pour écorcher l'image de la Chine, qui était encore il y a quelques années la nouvelle frontière du capitalisme mondial.

Depuis un an, les consommateurs américains développent des réactions allergiques face aux produits made in China qui envahissent leurs étalages - cela dit, ils les achètent quand même.

L'Agence Internationale de l'Energie, qu'on pourrait réduire au rôle d'organe de propagande de l'OCDE, vilipende la Chine dans ces derniers rapports :  objectif sociétal non durable - comme il s'agit tout simplement de l'American Way of Life, on peut applaudir la rhétorique - et émissions catastrophiques de CO2.

Et au-delà des récents incidents de la flamme olympique, le prix des matières essentielles à la survie de la Chine connaît une flambée toute particulière : riz et charbon ont vu leurs prix tripler en quelques mois sur les marchés mondiaux. 

Même la chute du dollar n'est pas une bonne nouvelle pour la Chine : ses réserves de change restent en grande partie fondées sur le billet vert.

Tous les ingrédients d'une guerre économique sont donc déjà sur la table. On se rappelle que, pour certains, la crise financière asiatique de 1997 était la conclusion d'une guerre économique que se seraient livrées Etats-Unis et Japon dans les années 1990. Et d'autres voient dans la fin de l'URSS l'issue d'une autre guerre économique, fondée, elle, sur l'arme d'un prix trop bas du pétrole.

Mais faire perdre la face à l'Empire du Milieu alors que les caméras du monde entier vont toutes se tourner vers lui, est-ce une bonne stratégie ?

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20 mars 2008 4 20 /03 /mars /2008 18:07

afriqUe.JPGEncore une coïncidence d'actualité intéressante.

En France, l'ex-socialiste Jean-Marie Bockel, récemment réélu à la mairie de Mulhouse, a perdu son secrétariat d'Etat à la coopération, pour un dossier encore moins en vue, celui des anciens combattants (zut, le dernier vient justement de mourir).

Il avait eu le malheur, voici deux mois, de déclarer au Monde :

La Françafrique est moribonde. Je veux signer son acte de décès (...) Certains pays ont d'importantes ressources pétrolières, mais leur population n'en bénéficie pas.


Par ailleurs, aujourd'hui, Areva et Technip viennent d'annoncer un grand partenariat de plus de 3 milliards d'euro pour, selon Technip :

doubler la capacité de production d'uranium d'Areva d'ici cinq ans, par la mise en exploitation de près de 10 nouveaux gisements, dont la plupart sont situés en Afrique.

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29 février 2008 5 29 /02 /février /2008 20:52
Ce blog est parti fondre quelques jours au soleil.

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7 janvier 2008 1 07 /01 /janvier /2008 12:50

Il s'agit sans doute d'une thèse farfelue, mais elle mérite un coup de chapeau du point de vue de l'imagination.

Selon Iman Wilkens, un économiste (!) d'origine néerlandaise vivant en France, l'Iliade et l'Odyssée seraient en fait la transcription tardive d'épopées celtes auparavant transmises oralement.

L'Iliade décrirait, non pas une guerre entre Grecs et Troyens, mais une guerre entre Celtes pour le contrôle des mines d'étain. Vous allez me dire qu'il n'y a pas de mines d'étain en Méditerranée, notamment en Turquie, là où on situe le site de Troie depuis le XIXème siècle : normal pour Wilkens, car Troie serait en fait... près de Cambridge (Royaume-Uni), sur une colline aujourd'hui nommée Gog Magog Hills.

Quant à l'Odyssée, elle décrirait alors un périple à travers l'Atlantique et non la Méditerranée.

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Cette thèse a au moins le mérite de mieux expliquer pourquoi Ulysse a mis tant de temps pour rentrer chez lui, alors qu'un trajet Turquie-Grèce n'avait déjà plus rien d'extraordinaire à l'époque d'Homère, et pourquoi aucun autre récit grec ni même romain ne fait ensuite état de ces lieux mythiques que sont l'Ile des Cyclopes, le Pays des Lotophages, Charybde ou Scylla.

Bref, cette théorie décoiffante a la force du rasoir d'Occam : l'explication devient tellement simple qu'elle ressemble à la vérité. Malheureusement, aucun historien "sérieux" n'a aujourd'hui validé cette thèse audacieuse : elle reste donc pour le moment dans la catégorie des légendes urbaines.

Pour en savoir plus : le site de Wilkens

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17 décembre 2007 1 17 /12 /décembre /2007 22:09
Nic-Sarkozy-Pictures.JPG
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1 novembre 2007 4 01 /11 /novembre /2007 10:08
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21 septembre 2007 5 21 /09 /septembre /2007 23:45
L'éditeur du Monopoly s'est fait prendre à son propre jeu : en proposant aux internautes de voter pour les villes de France qui devraient être le thème de sa prochaine (et n-ième) déclinaison du jeu, un buzz inattendu a propulsé la célèbre ville de Montcuq (Lot) à la première place. Il est donc assez probable que ce village au nom fleuri obtienne la case dite "de la Rue de la Paix", sauf si l'éditeur s'en sort par une pirouette autorisée par son propre règlement.

sarkozy edition

Pour votez pour votre ville préférée, allez sur www.monopoly.fr ; choisissez la "ville joker" au lieu des villes présélectionnées si votre choix n'y est pas disponible (ce qui est le cas de Montcuq).
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23 juillet 2007 1 23 /07 /juillet /2007 21:00
 On critique aujourd'hui beaucoup les jeux vidéo : ils sont violents, ils nous plongent dans des mondes virtuels qui nous isolent de la réalité, ils induisent une certaine dépendance.... Qu'on les interdise donc tous, ces jouets malsains qui débauchent notre belle jeunesse !

Chimie 2000Dans les années 1970, à l'âge où nombre de ceux qui légifèrent aujourd'hui étaient enfant ou adolescent, on leur offrait de beaux jeux éducatifs comme ce superbe Chimie 2000.

Dans la boîte, on trouve de la soude caustique concentrée, de l'iode en cristaux, du permanganate de potassium qui colorie l'eau en violet à faible dose mais qui, sous forme solide comme il est présenté  "est un oxydant très puissant. Il se produit une réaction très exothermique lorsqu'il est mélangé à de la glycérine. Il peut alors se produire une combustion spontanée qui peut faire fondre le verre et un grand nombre de récipients et peut enflammer toute substance inflammable proche. Ce type de réaction peut se produire lorsque du permanganate solide est mis en contact avec un grand nombre de composés organiques." (wikipédia)

Suite à une erreur de manipulation faite quand j'avais douze ans, je vous confirme expérimentalement ce dernier point...

Le matériel fourni avec ses produits innocents n'est pas en reste : la cornue, assortie d'une lampe à alcool adéquate, permettait toutes sortes de distillations. Qui veut jouer à l'apprenti bouilleur de cru ? Au narco-trafiquant "en herbe" ? Il suffit d'avoir la matière première.

Heureusement, le fabricant et les distributeurs de ce jeu mémorable étaient civiquement responsables : les allumettes n'étaient pas fournies, dans un souci de... sécurité.
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16 juillet 2007 1 16 /07 /juillet /2007 18:15
Avec l'euro qui continue de monter face à l'ensemble des autres monnaies, de beaux paysages que le monde entier vient visiter, une industrie déliquescente qui se concentre sur quelques spécialités et des services financiers de plus en plus puissants... L'Union Européenne n'a-t-elle pas tout simplement pris la Suisse comme modèle de développement ?


A défaut d'harmoniser notre politique de défense, nous avons déjà réussi à unifier nos standards en matière de chocolat.

La preuve ultime vient d'un simple examen d'une carte géographique : comme dans un fruit, le germe est en plein centre.
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